Mundo

8 víctimas y 108 desaparecidos deja derrumbe en Washington

Derrumbe en Washington

Reuters | Frontera Informativa | Olympia

Hasta 108 personas figuran como desaparecidas tras un alud de lodo durante el fin de semana que alcanzó decenas de casas y mató a al menos ocho personas en el estado de Washington aunque las autoridades del condado dijeron el lunes que esperan que muchos de los desaparecidos estén en realidad a salvo.

Pero las autoridades tienen cada vez más dudas sobre encontrar a más gente viva en la maraña de restos y el barro de más de cinco metros de profundidad.

“La situación es muy desalentadora”, dijo Travis Hots, jefe de bomberos del distrito 21 del condado de Snohomish. “Todavía tenemos esperanzas de encontrar a gente que podría estar viva. Pero hay que tener en cuenta que no hemos encontrado a nadie vivo en esa montonera desde el sábado en las primeras fases de nuestra operación”, dijo.

El alud, ocasionado por intensas lluvias que hicieron derrumbarse diques a lo largo de la carretera estatal 530 cerca de Oso, unos 90 kilómetros al noreste de Seattle, se produjo el sábado por la mañana y arrasó con al menos seis viviendas en la zona.

En total, al menos 49 viviendas tienen algún tipo de daños tras el desprendimiento, dijo John Pennington, director del departamento de gestión de emergencias del condado de Snohomish.

La búsqueda de las víctimas se retomó temprano el lunes después de que unas condiciones peligrosas obligasen a los equipos de rescate a suspender sus labores al caer la tarde el domingo. Algunos trabajadores, atrapados en el barro hasta las axilas, tuvieron que ser arrastrados por su seguridad.

Un portavoz de la oficina del sheriff del condado de Snohomish dijo que hasta la tarde del domingo se habían encontrado ocho cuerpos en la zona del desastre, de 2,6 kilómetros cuadrados, llena de escombros, rocas, árboles y barro. Otras ocho personas resultaron heridas en el alud.

El domingo por la noche, los responsables situaron el número de desaparecidos en 18 o más, pero el lunes por la mañana Pennington dijo que varios departamentos habían recopilado denuncias – algunas específicas y otras más vagas – de 108 personas de las que se desconocía su paradero tras el desastre.

“La cifra, creo que sin duda, va a bajar drásticamente. Pero es un número que queremos adelantar y desvelar y decir: ‘Esto es con lo que estamos trabajando'”, dijo Pennington.

El número potencial de víctimas que podrían haber sido arrolladas por el alud era más alto el sábado, con muchos de los residentes en sus casas, más que si hubiese ocurrido en un día de semana cuando muchos de ellos habrían estado en el trabajo o el colegio, dijo Pennington. Señaló que un número indeterminado de trabajadores de la construcción estaban en la zona en ese momento.

Pero las autoridades siguen esperando que muchas de esas personas declaradas como desaparecidas resulten ser supervivientes que bien han sido contadas dos veces o bien fueron lentos a la hora de avisar a sus seres queridos y autoridades locales sobre su paradero.

El vicegobernador del estado de Washington, Brad Owen, ha declarado el estado de emergencia en el condado de Snohomish.

Anuncios

Responder

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Cerrar sesión / Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Cerrar sesión / Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Cerrar sesión / Cambiar )

Google+ photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google+. Cerrar sesión / Cambiar )

Conectando a %s