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Obama retrasa ataque contra Siria para buscar aprobación del Congreso

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Reuters | Frontera Informativa | Washington

El presidente de Estados Unidos, Barack Obama, dio pie atrás el sábado de realizar un ataque inminente contra Siria para buscar la aprobación del Congreso estadounidense en una apuesta que pondrá a prueba su capacidad de proyectar la fuerza estadounidense en el exterior y su propio poder en casa.

Antes de que Obama pusiera un freno, el camino ya había sido allanado para una acción de Estados Unidos. Barcos de la Armada estaban posicionados y esperando órdenes para lanzar misiles e inspectores de la ONU se habían marchado de Siria tras recoger evidencias de un ataque con armas químicas que funcionarios estadounidenses dicen que mató a 1.429 personas.

Pero el mandatario demócrata decidió buscar la aprobación de los legisladores antes de atacar, dado que sondeos muestran una fuerte oposición de los estadounidenses ya cansados por las guerras de Irak y Afganistán. Una eventual aprobación del Congreso tomará al menos 10 días, si es que tiene lugar.

“Hoy estoy pidiendo al Congreso que envíe un mensaje al mundo de que estamos listos para movernos como una nación”, sostuvo Obama desde la Casa Blanca.

El mandatario, cuya credibilidad ha sido cuestionada por no castigar al Gobierno del presidente Bashar al-Assad por ataques previos con gas venenoso, advirtió a los legisladores que deben considerar el costo de no hacer nada en Siria.

“Aquí está mi pregunta para todos los miembros del Congreso y para todos los miembros de la comunidad global: ¿Qué mensaje enviaremos si un dictador puede gasear a cientos de niños hasta la muerte a plena vista y sin pagar un precio?”, manifestó.

“En consultas con el presidente, esperamos que la Cámara considere una medida durante la semana del 9 de septiembre. Eso da al presidente el tiempo para argumentar su caso ante el Congreso y ante el pueblo estadounidense”, dijo el presidente de la Cámara de Representantes y jefe republicano, John Boehner.

El primer ministro británico, David Cameron -quien no pudo persuadir al Parlamento de Gran Bretaña de apoyar una acción esta semana-, recibió con beneplácito la decisión de Obama, al igual que el Gobierno del presidente de Francia, François Hollande, con quien Obama habló telefónicamente el sábado.

En áreas en manos de los rebeldes en Siria había un sentimiento de frustración y decepción.

Un reportero de Reuters visitó a un grupo de combatientes y activistas en una casa en Aleppo. Ellos no vieron el discurso de Obama y al ser informados de la decisión del mandatario estadounidense, concordaron en que significa que no habrá ataque por parte de Estados Unidos.

“Esta es la misma vieja vacilación con la que Estados Unidos nos ha torturado desde el comienzo de la revolución”, afirmó uno de ellos.

Altos funcionarios del Gobierno que hablaron con la prensa tras la alocución de Obama dijeron que creen que el Congreso votará a favor de un ataque militar estadounidense debido a la amenaza que representan las armas químicas para el aliado de Estados Unidos, Israel, y otros amigos en la región.

Cansancio de guerra

El equipo de 20 expertos de Naciones Unidas aterrizó en Holanda el sábado, con evidencias y muestras vinculadas con el ataque químico. No se preveían intervenciones occidentales mientras aún estuvieran en Siria.

Los inspectores habían llegado a Damasco tres días antes del ataque del 21 de agosto para investigar acusaciones previas.

Tras varios días encerrados en un hotel, visitaron varias veces zonas donde supuestamente se produjeron los ataques y tomaron muestras de sangre y tejidos de las víctimas en suburbios de Damasco controlados por rebeldes, y de soldados en un hospital gubernamental.

El cansancio de guerras costó a Washington el apoyo de su aliado más próximo. Reino Unido también ha respaldado una acción, pero se vio forzado a dar marcha atrás luego perder una votación en el Parlamento el jueves.

Siria y su principal aliado Rusia afirman que los rebeldes que luchan para derrocar a Assad perpetraron los ataques con gas como una provocación.

Moscú ha usado en reiteradas oportunidades su poder de veto en el Consejo de Seguridad de la ONU para bloquear acciones contra Siria y dice que cualquier ataque contra el país sería ilegal y sólo avivaría la guerra civil.

“Estoy convencido de que (el ataque químico) no es más que una provocación de aquellos que quieren arrastrar a otros países al conflicto sirio”, dijo el presidente Vladimir Putin.

El Ministerio de Exteriores sirio volvió a negar que el Gobierno hubiera usado armas químicas contra su propio pueblo. Washington dice que la negación siria no es creíble y que los rebeldes no tienen capacidad de lanzar un ataque de esas características.

Turquía respalda el uso de la fuerza. La Liga Árabe, cuyos miembros principalmente se oponen a Assad, ha dicho que Siria es culpable del ataque con sustancias químicas pero hasta el momento no ha llegado a respaldar explícitamente un ataque militar occidental.

Los ministros de Relaciones Exteriores de la Liga tienen previsto reunirse en El Cairo el domingo.

Irán, el principal aliado de Assad en la región, ha condenado los planes de ataque y advirtió de una guerra más amplia.

La guerra civil de Siria ha desplazado a millones de personas desde sus hogares desde el 2011, cuando fuerzas de Assad reprimieron protestas callejeras y sus enemigos tomaron las armas.

La guerra divide a Oriente Medio entre musulmanes suníes y chiíes y ya se ha propagado a los vecinos Irak y Líbano, amenazando con volver a encender sus propias guerras civiles.

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Corea del Norte dispara tres misiles de corto alcance

Corea del Norte dispara tres misiles de corto alcance

Reuters | Frontera Informativa | Seúl

Corea del Norte disparó el sábado tres misiles de corto alcance desde su costa oriental, informó el Ministerio de Defensa de Corea del Sur, lo que llevó a las potencias occidentales a exhortar a Pyongyang a ejercer moderación.

Los lanzamientos desde Corea del Norte de misiles de corto alcance no son algo extraño, pero el ministerio no quiso hacer especulaciones sobre si estos últimos eran parte de una prueba o de ejercicios de entrenamiento militar.

“Corea del Norte disparó misiles guiados de corto alcance en dos ocasiones por la mañana y en una por la tarde desde su costa este”, dijo un funcionario de la oficina del portavoz del Ministerio de Defensa de Corea del Sur.

El funcionario dijo que no especularía sobre si los misiles se lanzaron como parte de un ensayo o como ejercicios de entrenamiento.

“En caso de cualquier provocación, el ministerio seguirá vigilando la situación y se mantiene alerta”, sostuvo.

Una fuente del Gobierno japonés, citada por la agencia de noticias Kyodo, destacó los tres lanzamientos, pero dijo que ninguno de los misiles cayó en aguas territoriales japonesas.

Las tensiones en la Península Coreana se han apaciguado en el último mes después de crecer durante varias semanas tras la imposición de sanciones más duras de Naciones Unidas contra Pyongyang luego de su tercera prueba nuclear en febrero.

Corea del Norte emitió durante semanas advertencias casi diarias sobre una inminente guerra nuclear con Corea del Sur y Estados Unidos.

Washington declinó emitir comentarios directos sobre el reporte de los lanzamientos pero dijo que seguía de cerca la situación.

“Continuamos instando a Corea del Norte ejercer moderación y a tomar pasos para mejorar sus relaciones con sus vecinos”, dijeron el Departamento de Estado y el Pentágono en un comunicado.

En tanto, la Oficina de Relaciones Exteriores de Gran Bretaña sostuvo que los intereses de Corea del Norte no se verían beneficiados “mediante amenazas a la comunidad internacional y acrecentando las tensiones regionales”.

Corea del Norte lleva a cabo con regularidad lanzamientos regulares de sus misiles de corto alcance Scud, que pueden alcanzar objetivos en Corea del Sur.

En diciembre pasado realizó un lanzamiento exitoso de un misil de largo alcance y dijo que había puesto en órbita un satélite meteorológico. Estados Unidos y sus aliados denunciaron el lanzamiento como una prueba tecnológica de que podría llegar a enviar una ojiva nuclear.

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Ataque nuclear de Corea del Norte sería el 15 de abril

Pyongyang

EFE | Frontera Informativa | Seúl

Corea del Sur y EEUU creen que Pyongyang podría lanzar al aire el misil alrededor del 15 de abril, ya que es una fecha emblemática.

Una Corea del Norte en plena escalada belicista aseguró hoy haber aprobado un ataque nuclear de su Ejército contra Estados Unidos, que por su parte ha reforzado la defensa militar en el Pacífico en una aparente señal de que toma en serio las amenazas del régimen.

El Ejército Popular de Corea del Norte ha “examinado y ratificado finalmente” la “operación sin piedad de sus fuerzas armadas revolucionarias” contra EEUU, advirtió un oficial, que prometió usar “medios nucleares de alta tecnología más pequeños, ligeros y diversificados” en el supuesto ataque.

Aunque la mayoría de los expertos siguen defendiendo que Corea del Norte carece de tecnología para incorporar cabezas nucleares a sus misiles, esta vez el nuevo desafío del régimen de Kim Jong-un ha sido tomado en Washington como algo más que la enésima pataleta verbal de una larga campaña de amenazas.

Pyongyang plantea un peligro “real y claro” para los intereses de EEUU y sus aliados -como Corea del Sur y Japón-, sentenció el secretario de Defensa de la Casa Blanca, Chuck Hagel, lo que ha llevado al Pentágono a anunciar el próximo envío de un sistema antimisiles a Guam en el Pacífico.

Conocido como THAAD (Terminal de Defensa de Alta Altitud), el sistema que EEUU llevará a la isla en las próximas semanas es el único hasta el momento capaz de destruir misiles de alcance corto e intermedio tanto dentro como fuera de la atmósfera terrestre.

Corea del Norte ha amenazado en varias ocasiones con atacar la base de Guam, territorio no incorporado de EEUU que se encuentra a unos 3.200 kilómetros de Pyongyang y, por tanto, dentro del rango de misiles norcoreanos como el “Musudan”.

Capaces de recorrer unos cuatro millares de kilómetros, los Musudan han ocupado hoy portadas tras difundirse que Corea del Norte ha transportado en tren a su costa oriental lo que parece ser uno de estos proyectiles de alcance medio.

Corea del Sur y EEUU creen que Pyongyang podría lanzar al aire el misil alrededor del 15 de abril, aniversario del nacimiento del fundador del Estado norcoreano, Kim Il-sung, una de las fechas más importantes en este hermético país caracterizado por el extremo culto a sus líderes.

Mientras, la tensión entre los dos vecinos de la península coreana continúa al alza en torno al complejo industrial de Kaesong, único proyecto conjunto de cooperación ubicado en el Norte, después de que el régimen de Kim Jong-un prohibiera, por segundo día consecutivo, el acceso de surcoreanos al recinto.

Un total de 123 empresas de Corea del Sur acumulan beneficios en Kaesong al fabricar productos con la extremadamente barata mano de obra de unos 54.000 obreros de Corea del Norte, cuyo Gobierno obtiene una importante fuente de divisas que da un alivio parcial a su maltrecha economía.

No obstante, bajo el argumento de que “solo aporta beneficios a Corea del Sur” Pyongyang amenazó hoy con cerrar el complejo y retirar a sus trabajadores del parque industrial, en dos advertencias separadas de su agencia estatal KCNA y su portal de propaganda Uriminzokkiri.

En el plano económico, tras un mes formulando todo tipo de amenazas en una inusualmente intensa y prolongada ofensiva retórica, Corea del Norte ha comenzado a generar un preocupante impacto sobre el mercado de valores surcoreano.

El Kospi, principal indicador de la Bolsa de Seúl, firmó su peor cierre diario desde comienzos de 2013 al perder un 1,19 por ciento, en lo que los analistas consideran la resaca de los riesgos geopolíticos planteados por el país vecino.

De cara a los próximos días algunos expertos creen que Corea del Norte intensificará sus amenazas tras el anunciado refuerzo defensivo de EEUU en el Pacífico, que se une a las maniobras con fuego real que Seúl y Washington mantienen en territorio surcoreano hasta finales de abril.

Mientras, otras voces en Corea del Sur pronostican que el régimen de Kim Jong-un relajará pronto su tono para dar paso a una fase de diálogo en la que, una vez demostrada su capacidad de intimidación, buscaría partir con ventaja a la hora de lograr concesiones de sus “enemigos”.

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Corea del Norte prepara misiles tras vuelo aviones de EEUU sobre Corea del Sur

Corea del Norte prepara misiles

Reuters | Frontera Informativa | Seúl / Washington

Corea del Norte puso el viernes en posición de espera sus unidades de misiles para atacar las bases militares de Estados Unidos en Corea del Sur y el Pacífico, después de que Washington hiciera volar dos aviones invisibles con capacidad nuclear sobre la península de Corea en una inusual demostración de fuerza.

El líder norcoreano, Kim Jong-un, firmó las órdenes en una reunión a medianoche con sus generales y “consideró que ha llegado la hora de ajustar cuentas con los imperialistas de Estados Unidos a la vista de la situación imperante”, dijo la agencia oficial de noticias KCNA.

La agencia destacó que Corea del Norte y Estados Unidos solo podrían arreglar sus diferencias “por medios físicos”.

Pyongyang tiene un arsenal de misiles Scud de corto alcance de la época soviética que pueden llegar al Sur, pero sus misiles de largo alcance Nodong y Musudan, que en teoría podrían alcanzar las bases estadounidenses en el Pacífico, no están probados.

China, el único aliado importante del Norte, repitió su llamado a la contención en la península coreana en una comparecencia habitual del ministerio de Asuntos Exteriores, y no criticó los vuelos estadounidenses.

“Esperamos que las partes relevantes trabajen juntas para ayudar a cambiar una tensa situación”, dijo a periodistas el portavoz de la cartera Hong Lei.

En tanto, Rusia dijo que el aumento de la actividad militar cerca de Corea del Norte podría causar una tensión que se descontrolara, criticando implícitamente los vuelos estadounidenses.

“Nos preocupa que junto a la reacción adecuada y colectiva en el Consejo de Seguridad de la ONU, se está adoptando una acción unilateral cerca de Corea del Norte que está aumentando la actividad”, declaró a los periodistas el ministro ruso de Relaciones Exteriores, Sergei Lavrov.

“Esta situación podría simplemente salirse de control”, Sostuvo Lavrov, quien pidió esfuerzos para que se desarrollen conversaciones a seis bandas que involucran a las dos Coreas, Estados Unidos, China, Rusia y Japón.

Amenazas

El jueves, Estados Unidos envió dos bombarderos B-2 Spirit -con capacidad de evadir radares- a realizar vuelos de práctica sobre Corea del Sur, respondiendo a una serie de amenazas de Corea del Norte.

Los aviones volaron desde Estados Unidos a Corea del Sur y regresaron, en lo que pareció ser el primer ejercicio de su tipo, diseñado para mostrar la capacidad de Washington de realizar ataques de precisión a gran distancia “rápidamente y a voluntad”, dijo el Ejército estadounidense.

Las noticias de la respuesta de Kim fueron inusualmente rápidas.

“El finalmente firmó el plan de los preparativos técnicos de cohetes estratégicos del Ejército Popular de Corea, ordenándoles estar preparados para disparar de manera que puedan atacar en cualquier momento a Estados Unidos continental, sus bases militares en los teatros de operaciones del Pacífico, incluidos Hawai y Guam, y aquellas en Corea del Sur”, dijo KCNA.

La agencia surcoreana de noticias Yonhap reportó movimientos adicionales de tropas y vehículos en los emplazamientos de misiles de medio y largo alcance del Norte, indicando que podrían estar preparados para disparar.

No fue posible confirmar la noticia, que no habló de un día concreto, aunque el viernes el Ministerio surcoreano de Defensa dijo estar observando de cerca las baterías de misiles Scud de corto alcance, así como las de misiles Nodong y Musudan.

Corea del Norte ha lanzado una andanada de amenazas diarias desde comienzos de este mes, cuando Estados Unidos y el Sur, aliados en la guerra de 1950 a 1953, iniciaron maniobras militares de rutina que han dicho son de naturaleza puramente defensiva.

Estados Unidos también hizo volar bombarderos B-52 sobre Corea del Sur anteriormente esta semana.

Corea del Norte ha puesto a sus fuerzas militares en estado alerta máxima para combatir lo que llama ejercicios militares de guerra “hostiles”. Su joven líder ha dado anteriormente “órdenes finales” para que su Ejército libre una guerra revolucionaria con Corea del Sur.

A pesar de la hostil retórica de Pyongyang, ha mantenido abierta una zona económica conjunta con Corea del Sur que genera 2.000 millones de dólares al año en comercio, dinero que el empobrecido Estado no puede permitirse perder.

Pyongyang también ha cancelado un armisticio acordado con Estados Unidos que puso fin a la guerra coreana de 1950-53 y cortó todas las comunicaciones con las fuerzas estadounidenses, Naciones Unidas y Corea del Sur.

“Los norcoreanos tienen que entender que lo que están haciendo es muy peligroso”, dijo el jueves a la prensa en el Pentágono el secretario general de Defensa de Estados Unidos, Chuck Hagel.

“Debemos dejar claro que nos tomamos muy en serio estas provocaciones del Norte, y que responderemos a ellas”.

Corea del Sur negó las sugerencias de que la misión de los aviones estadounidenses fuera una amenaza implícita de ataque a Pyongyang.

“No hay ninguna entidad en el mundo que vaya a atacar a Corea del Norte o haya expresado su deseo de hacerlo”, dijo un portavoz del Ministro de Unificación surocreano, que trata con Pyongyang.

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RESUMEN-Tres coches bomba causan 24 muertos en el noroeste de Siria

Un grupo de residentes observan edificios dañados por un presunto jet de la Fuerza Aérea Siria en Daraya

Reuters | Frontera Informativa | Beirut

Tres coches bomba explotaron el miércoles con apenas minutos de diferencia en el noroeste de Siria, causando la muerte de al menos 24 personas en un ataque coordinado sobre posiciones del Gobierno, dijo un grupo activista.

Los combates se han expandido por todo Siria y han cambiado drásticamente la vida de los civiles en muchas zonas, mientras los rebeldes luchan por derrocar a las mucho mejor equipadas fuerzas del presidente Bashar al-Assad e inclinar la balanza a su favor en el conflicto que ya lleva 22 meses.

El Programa de Alimentos de Naciones Unidas dijo que el Gobierno de Siria lo había autorizado a brindar asistencia alimentaria a unos 2,5 millones de personas hambrientas, pero no dijo cuándo lograría llegar a todos estos necesitados.

En tanto, la guerra no muestra señales de tregua.

Coches bomba que estallaron en edificios gubernamentales y en un puesto de control en la provincia de Idlib provocaron el miércoles la muerte de al menos 24 personas, la mayoría miembros de las fuerzas de Assad, según indicó el Observatorio Sirio para los Derechos Humanos, un grupo activista con sede en Londres.

“Los coches bomba explotaron con minutos de diferencia uno de otro. Al parecer estaban coordinados”, dijo el director del Observatorio, Rami Abdelrahman.

La agencia estatal de noticias SANA indicó que 22 personas murieron en la ciudad de Idlib tras la explosión de dos coches bomba y dijo que otras dos bombas fueron desactivadas en una importante carretera que lleva a Idlib.

Reuters no puede verificar de manera independiente estos informes debido a las severas restricciones que impone el Gobierno a los periodistas.

Los rebeldes han usado con frecuencia ataques con bomba para dañar a las fuerzas del presidente, que cuentan con un poder de fuego muy superior con aviones de guerra y misiles balísticos.

El gobierno aumenta los ataques

El Ejército sirio ha incrementado los ataques en las ciudades de Idlib, Hama y Homs, y ha capturado cientos de misiles que estaban en manos de militantes en la provincia sureña de Deraa, informaron medios estatales.

Las fuerzas armadas de Siria lanzaron el miércoles una nueva ofensiva en Aleppo, dijeron medios estatales, un día después de que 87 personas murieran en explosiones dentro de una universidad de la ciudad del norte del país.

La agencia de noticias estatal SANA indicó que los militares mataron a docenas de “terroristas”, un término que Damasco usa para referirse a los rebeldes que intentan derrocar al presidente Assad, en el nuevo enfrentamiento.

La mayoría de las víctimas en la universidad, en el que fue el ataque más letal sobre un blanco civil en la importante ciudad de Aleppo desde que los rebeldes comenzaron a sitiarla, fueron estudiantes que estaban rindiendo exámenes.

Aún no está claro qué provocó los estallidos, por los que ambas partes se responsabilizaron mutuamente.

Rusia, importante aliado de Assad y proveedor de armas, condenó las explosiones en Aleppo.

Damasco dice que los insurgentes lanzaron dos misiles sobre la universidad. Si se confirma el informe del Gobierno de un ataque con misiles, eso sugeriría que los rebeldes han logrado obtener y desplegar armas más poderosas que las usadas hasta ahora.

El vicejefe de la principal coalición opositora criticó el miércoles a los estados occidentales y árabes por no cumplir con sus promesas de ayudar al grupo que lucha contra el presidente Assad.

“No hay un respaldo político real hacia la coalición para ayudar a aislar al régimen”, dijo el vicepresidente de la coalición, George Sabra, al diario al-Hayat.

“Los amigos del régimen sirio están brindándole armas para matar y los amigos del pueblo sirio están dándole al régimen el tiempo que necesita”, agregó.